來源:華爾街文摘  作者:Rebecca Smith

        

        一臺重達50多萬磅的中國變壓器在去年夏天被船只運抵休斯頓港口,按計劃接下來應該運往科羅拉多州的一個變電站,該電站負責把電力輸送到丹佛。

        

        但這臺變壓器一直未能運抵該變電站。

        

        據知情人士透露,聯邦官員在休斯頓港口沒收了這臺由江蘇華鵬變壓器有限公司(Jiangsu Huapeng Transformer Company)制造的電力變壓器,然后在聯邦護送下用卡車把變壓器運往新墨西哥州阿爾伯克基的桑迪亞國家實驗室(Sandia National Laboratory)。江蘇華鵬是一家少數人持股公司。

        

        桑迪亞的工程師有怎樣的發現還未公開,該變壓器被沒收的原因也不清楚。該實驗室由霍尼韋爾(Honeywell International Inc., HON)負責運營,與美國能源部簽訂了合同,負責處理與國家安全威脅相關的事務。

        

        美國電力研究所(Electric Power Research Institute)的首席執行官Mike Howard表示,一臺巨大且昂貴的變壓器被送往他處,這件事非常不尋常,根據他的經驗,這種事以前從未發生過,這表明官員們有重大的安全擔憂。該電力研究所是一個由公用事業公司資助的技術組織。

        

        人們也由此懷疑,隨著美國聯邦政府開始執行總統特朗普(Donald Trump)在5月1日簽署的一項行政令,未來是否會有更多的干預行動。這項行政令授權聯邦官員阻止公用事業公司使用從被認為受到美國的“外國對手”影響或控制的公司采購的設備。雖然該行政令沒有具體指明是哪些對手,但人們普遍認為主要是針對俄羅斯和中國。

        

        特朗普已利用包括對中國商品征收關稅等貿易政策,試圖引導制造業崗位重回美國。了解這些行動的人士說,上述行政令是這一努力的延伸,針對電氣設備進口不斷增加的情況,例如從中國進口大型變壓器。

        

        這些現任和前任聯邦官員以及游說人士表示,特朗普政府希望通過對大型中國變壓器設置貿易壁壘來提高電網安全性,因為擔心這些變壓器可能出現在電網阻塞點或重要軍事基地附近。

        

        江蘇華鵬駐美國加利福尼亞州圣何塞代表Jim Cai稱,幾個月來,他一直不知道這臺大型變壓器被運到哪里,直到《華爾街日報》(The Wall Street Journal)告訴他,他才知道變壓器被運到了桑迪亞國家實驗室。

        

        他表示,江蘇華鵬無意做任何對美國有害的事情,希望能有機會為公司正名。他表示,希望美國政府披露自身的任何關切,以便能公開對話,清楚地了解發生了什么事情。

        

        桑迪亞國家實驗室、美國能源部及購買了該變壓器的公用事業公司均不回答問題。對情況了解更為有限的其他人士表示,聯邦官員沒收變壓器可能是因為懷疑這臺變壓器的電子設備被秘密賦予了惡意功能,對手有可能通過指令遠程監控甚至使其失效。但這些知情人表示,他們不知道是否發現了任何此類改動。

        

        美國能源部長布魯耶特(Dan Brouillette)在本月初就該行政令發表評論時提到了對變壓器安全性的擔心,但他未提供任何具體細節。變壓器對電網的運行至關重要。根據該行政令,他在與國防、國家情報和其他機構的負責人協商后,有權阻止任何受到破壞的設備安裝在美國的輸電系統中,并清除任何被認定具有危險性的已安裝設備。

        

        這臺運往桑迪亞國家實驗室的變壓器原本是要運往奧爾特變電站(Ault substation)的。該變電站由西部地區電力管理局(Western Area Power Administration, 簡稱WAPA)所有,幫助將電力輸送到丹佛。WAPA是一家聯邦政府所有的公用事業公司,向分布在美國中西部地區15個州的數十家公用事業公司提供批發電力服務,這使其成為美國業務范圍最大的公用事業公司之一。WAPA對此不予置評。

        

        長期以來,美國聯邦政府官員一直擔心外國對手可能會入侵美國公用事業公司的電腦網絡,進而控制輸電線路上的電力供應,并造成停電。

        

        但是,變壓器通常不被視為容易隔離和被黑客攻擊的產品。這是因為它們不包含可能會被外國黑客入侵的基于軟件的控制系統。變壓器是無源設備,根據物理定律在開關站、變電站和電線桿上增加或降低電壓。

        

        不過,現代設備確實包含診斷電子元件,通常采用單向通信。事實上,這臺特殊的變壓器本來就應該包含診斷電子元件,讓WAPA能夠跟蹤其溫度、尋找溶解氣體等問題;變壓器巨大的油箱中一旦存在溶解氣體,可能會構成起火風險。

        

        Cai表示,即使有人能夠訪問到該變壓器的診斷數據,也沒有關系。他說:“你什么也做不了?!?/span>

        

        但其他專家表示,令人擔心的是,惡意電子設備可能會被秘密添加進去,且不會被發現。

        

        總部位于亞特蘭大的Southern Company的首席執行官Tom Fanning表示,變壓器“一直是我們擔心的問題之一”,因為價格昂貴,難以更換,而且是為特定地點而定制的。該公司在美國東南部擁有多家公共事業公司。Fanning稱,人們普遍擔心,外國實體可能安裝某種或許會遵循指令開展破壞活動的東西。但他說,還從未聽說過此類實際案例。

        

        江蘇華鵬表示,該公司過去20年在全球范圍內銷售了7,000多臺變壓器,其中包括過去10年向美國和加拿大公用事業公司出售的逾100臺大型設備。除WAPA以外,該公司的買家還包括紐約電力局(New York Power Authority)、EDF Renewables, Inc.、B.C. Hydro和MidAmerican Energy Co.。

        

        Cai說,去年6月首次出現麻煩跡象,當時WAPA突然調整了上述價值280萬美元的345/230千伏變壓器的原合同。Cai說,WAPA稱其不想讓江蘇華鵬把該設備運到科羅拉多州并進行安裝。WAPA也不想要五年的設備保修期服務。WAPA而是想要為未提供的服務獲得40萬美元信貸。Cai說,以前從沒發生過這種事。

        

        Cai說,他后來從一名港口官員那里聽說,上述變壓器被運至一家聯邦機構,但不清楚是哪一家。Cai說,他認為WAPA是想拆解該變壓器,這也是他們不再關心保修的原因。

        

        Cai說,他不知道美國政府部門以為他們會發現什么,因為這些變壓器是按照WAPA的具體規格生產的,就連變壓器電子產品的零件都是從WAPA在美國和英國選擇的公司那里采購的。

        

        Cai說:“他們挑好品牌,我們下單訂購,然后將其整合到產品上?!?/span>

        

2020年06月03日

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